Hurricane Maria Response

Hurricane Maria Response Edison, NJ - Region II

Site Contact:

Elias Rodriguez
Public Information Officer

rodriguez.elias@epa.gov

Hurricane Maria Response Edison, NJ 08854
response.epa.gov/hurricane-maria



Check out our Hurricane Maria Story Map here.

EPA Hurricane Maria Update – February 23, 2018

EPA continues to support the Federal Emergency Management Agency's assistance to the governments of Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands (USVI) in the aftermath of hurricanes Maria and Irma. EPA is focused on environmental impacts and public health threats as well as ensuring the safety of those in the affected areas. EPA’s work includes the collection of household hazardous waste and debris management, oil and chemical spill response, vessel recovery, management of medical waste and activities to restore drinking water and wastewater services.

In Puerto Rico and the USVI, EPA is disseminating information in English and Spanish about household hazardous waste drop-off and collection locations to residents through flyers, radio and television, agency social media channels—especially Facebook—and events. EPA community involvement coordinators are on the ground and actively engaging with communities and residents across Puerto Rico and the USVI.

Personnel
• About 420 EPA personnel are currently involved in hurricane response efforts.
• About 112 EPA personnel are on the ground in the USVI to assist with response efforts.
• About 244 EPA personnel are on the ground in Puerto Rico to assist with response efforts.
EPA has additional emergency response staff supporting the operations in Puerto Rico and the USVI assisting from its Regional Emergency Operation Center located in Edison, NJ.

Debris Management and Hazardous Materials
Hurricanes generate vast amounts of debris and hazardous waste, and Hurricanes Irma and Maria generated enough debris to fill Yankee Stadium seven times. EPA is the lead federal agency responsible for the collection and proper disposal of oil and hazardous waste material. EPA is also working to collect and ensure the proper disposal of medical waste in the USVI.

Household hazardous waste can contaminate the land, waterways, and groundwater if improperly disposed of. Household hazardous waste includes batteries, aerosol cans, household cleaners and chemicals, paint, and electronic waste like computers and televisions. Batteries are a major concern due to the large volume of batteries being used by residents who are without power.

In Puerto Rico and the USVI, more than 331,000 items of household hazardous waste, white goods and electronic waste have been collected to date. EPA is actively working with its federal partners, and the Puerto Rico and USVI governments on this effort in order to protect public health and the environment.

Marine Operations
EPA continues to support the U.S. Coast Guard in the recovery of submerged or damaged vessels in Puerto Rico and the USVI. EPA is part of multi-agency field teams that are locating and evaluating the condition of sunken vessels and removing hazardous materials. To date, EPA and the U.S. Coast Guard have assessed close to 400 vessels in Puerto Rico and close to 500 in the USVI.

Assessment of Superfund Sites, Oil Sites and Regulated Facilities
EPA has completed assessments at over 300 regulated facilities, EPA-led Superfund sites, oil sites, and chemical facilities in both Puerto Rico and the USVI to determine if the sites were affected by Hurricane Maria. All hurricane-related response actions at these sites have been completed. EPA did not identify any major spills or releases from these facilities associated with Hurricane Maria.

Drinking Water and Wastewater Management
EPA continues to support federal, territorial and local government efforts to ensure clean water for residents though sampling, analysis and technical support across Puerto Rico and the USVI. The Puerto Rico Aqueduct and Sewer Authority (PRASA) and the Puerto Rico Department of Health continue to monitor drinking water quality to ensure that PRASA and non-PRASA drinking water supplies meet local and federal drinking water standards. EPA completed evaluations of drinking water systems not managed by PRASA, or “non-PRASA” systems, and continues to support efforts to return Puerto Rico’s drinking water systems to pre-storm conditions.

EPA completed over 1,000 drinking water assessments in the USVI. EPA sampled drinking water systems identified by the USVI Department of Planning and Natural Resources and will continue to coordinate with DPNR to prioritize drinking water facilities to be assessed.

To report suspected spills, contamination or possible violations:
• To report oil, chemical, or hazardous substance releases or spills, call the National Response Center 1-800-424-8802 (24 hours a day every day). For those without 800 access, please call 202-267-2675.

For general questions about EPA’s response in Region 2, please call 1-888-283-7626 during regular business hours.

For Spanish speakers, please call our Caribbean Environmental Protection Division at 787-977-5865.


Actualización de la EPA sobre el Huracán María – 23 de febrero de 2018

La EPA continúa apoyando la asistencia de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias a los gobiernos de Puerto Rico y de las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI) tras la devastación provocada por los huracanes María e Irma. La EPA se enfoca en los impactos ambientales y las amenazas a la salud pública así como en garantizar la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas. El trabajo de la EPA incluye la recolección de desechos domésticos peligrosos y el manejo de escombros, respuesta ante derrames de petróleo y sustancias químicas, recuperación de embarcaciones, control de desechos médicos y actividades para restaurar los servicios de agua de beber y aguas sanitarias.

En Puerto Rico y las USVI, la EPA está diseminando información a los residentes en inglés y español acerca de centros de acopio y recolección de desechos domésticos peligrosos mediante hojas informativas, radio y televisión, canales de medios sociales de la agencia—especialmente Facebook—y eventos. Los coordinadores de participación comunitaria de la EPA se encuentran en terreno y tomando parte activamente con las comunidades y residentes en todo Puerto Rico y las USVI.

Personal
• Aproximadamente 420 empleados de la EPA trabajan actualmente en las labores de respuesta tras los huracanes.
• Aproximadamente 1121 empleados de la EPA están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
• Aproximadamente 244 empleados de la EPA están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.
La EPA tiene personal adicional de respuesta ante emergencias apoyando las operaciones en Puerto Rico y las USVI asistiendo desde su Centro Regional de Operaciones en Emergencias situado en Edison, Nueva Jersey.

Manejo de escombros y materiales peligrosos
Los huracanes generan grandes cantidades de escombros y desechos peligrosos, y los Huracanes Irma y María generaron suficientes escombros para llenar siete veces el Estadio de los Yankees. La EPA es la principal agencia federal responsable de recoger y eliminar debidamente materiales de desechos peligrosos y petróleo/aceite. La EPA también está trabajando para recoger y asegurar la eliminación correcta de desechos médicos en las USVI.

Los desechos domésticos peligrosos pueden contaminar la tierra, los cuerpos de agua y el agua subterránea si no se eliminan de manera correcta. Los desechos domésticos peligrosos incluyen baterías (pilas), latas de aerosol, productos de limpieza para el hogar y sustancias químicas, pintura y desechos electrónicos como computadoras y televisores. Las baterías o pilas son una importante preocupación debido al gran volumen de baterías que utilizan los residentes que no tienen servicio de electricidad.

En Puerto Rico y las USVI, se han recogido a la fecha casi 331,000 artículos de desechos domésticos peligrosos, electrodomésticos y desechos electrónicos. La EPA está trabajando activamente con sus socios federales, y con los gobiernos de Puerto Rico y de las USVI en su esfuerzo destinado a proteger la salud pública y el medioambiente.

Operaciones marítimas
La EPA continúa apoyando a los Guardacostas de los EE. UU. en la recuperación de embarcaciones hundidas o dañadas en Puerto Rico y las USVI. La EPA forma parte de equipos de campo con integrantes de múltiples agencias, los cuales están dedicados a localizar y evaluar las condiciones de las embarcaciones hundidas y eliminar materiales peligrosos. A la fecha, la EPA y los Guardacostas de los EE. UU. han evaluado cerca de 400 embarcaciones en Puerto Rico y cerca de 500 en las USVI.

Evaluación de sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones reguladas
La EPA ha llevado a cabo evaluaciones en más de 300 instalaciones reguladas, sitios Superfund dirigidos por la EPA, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI a fin de determinar si los sitios se vieron afectados por el Huracán María. Han finalizado todas las medidas de respuesta relacionadas con huracanes en estos sitios. La EPA no identificó ningún derrame o emanaciones importantes desde estas instalaciones en relación con el Huracán María.

Agua de beber y manejo de aguas sanitarias
La EPA continúa apoyando la labor de las entidades federales, territoriales y locales para asegurar el agua limpia para los residentes a través de muestreos, análisis y apoyo técnico en todo Puerto Rico y las USVI. La Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Puerto Rico y el Departamento de Salud de Puerto Rico continúan monitoreando la calidad del agua de beber para asegurar que los suministros de agua de beber dentro y fuera de la red de la AAA cumplan con las normas locales y federales para el agua de beber. La EPA completó evaluaciones de los sistemas de agua de beber que no maneja la AAA, también llamados sistemas “que no son de la AAA”, y continúa apoyando la labor de restablecer los sistemas de agua de beber en Puerto Rico a las condiciones existentes antes de las tormentas.

La EPA ha llevado a cabo más de 1,000 evaluaciones de agua de beber en las USVI. La EPA muestreó sistemas de agua de beber identificados por el Departamento de Planificación y Recursos Naturales (DPNR, por sus siglas en inglés) de las USVI y continuará coordinando con el DPNR para priorizar las instalaciones de agua de beber que se van a evaluar.

Para reportar sospechas de derrames, contaminación o posibles infracciones:
• Para reportar derrames o liberación de petróleo/aceite, sustancias químicas o peligrosas, llame al Centro Nacional de Respuesta al 1-800-424-8802 (las 24 horas del día, todos los días). Si no se tiene acceso a números con 800, por favor llame al 202-267-2675.

• Reporte una infracción ambiental sospechada en la página para reportes de la EPA.

Para preguntas generales acerca de la respuesta de la EPA en la Región 2, sírvase llamar al 1-888-283-7626 durante horarios normales de atención. Para español, favor de llamar al 787-977-5865.

Para reportar sospechas de derrames, contaminación o posibles infracciones:
• Para reportar derrames o liberación de petróleo/aceite, sustancias químicas o peligrosas, llame al Centro Nacional de Respuesta al 1-800-424-8802 (las 24 horas del día). Si no tiene acceso a números con 800, por favor llame al 202-267-2675.

Para preguntas generales acerca de la respuesta de la EPA en la Región 2, sírvase llamar al 1-888-283-7626 durante horarios normales de atención.

A los usuarios que hablen español, se les ruega llamar a nuestra División de Protección Ambiental del Caribe al 787-977-5865.